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Ciencia Odontología general

Combatiendo el aerosol dental

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Académicos de la Universidad de Talca y la empresa H&S Equipos Industriales trabajan en dos iniciativas científico-tecnológicas que buscan controlar los aerosoles liberados durante la práctica odontológica de rutina.

La pandemia viral interrumpió las atenciones odontológicas de rutina. Eso se debe al débil control de los aerosoles liberados en la consulta dental. Los aerosoles son necesarios para disminuir la temperatura de los elementos que remueven los tejidos enfermos. Esos aerosoles, cuando se mezclan con la sangre o la saliva, pueden diseminar a distancia microorganismos infectivos, como el coronavirus, fuera de la cavidad oral de los pacientes.

Transmisión del coronavirus. La aerosolización aumenta el riesgo.

Los investigadores de la Universidad de Talca Jorge Morales (Departamento de Tecnologías Industriales, Facultad de Ingeniería), Juliana Botelho (Departamento de Pediatría Estomatológica, Facultad de Ciencias de la Salud) y César Rivera (Departamento de Estomatología, Facultad de Ciencias de la Salud) han decidido afrontar científicamente este problema. Para ello cuentan con dos iniciativas científicas. En la primera de ellas evaluarán el funcionamiento y bioseguridad de los equipos de control de aerosoles extraorales disponibles para su comercialización en Chile. En la segunda trabajarán para desarrollar un equipo de control de aerosoles cien por ciento chileno.

Dos iniciativas para un mismo problema


El profesor César Rivera relató que “Buscamos el control eficaz, efectivo, bioseguro y eficiente de los aerosoles liberados durante el ejercicio de la odontología. Hemos tomado seriamente este desafío, como un problema de investigación. Para ello hemos postulado a fondos de la Agencia Nacional de Investigación (ANID) que nos permitan lograr nuestros objetivos. Queremos aportar en resolver la presión creciente que representan los compatriotas que esperan por la resolución sus problemas orales”.

César Rivera (en el extremo derecho de la imagen) en el Centro de Clínicas Odontológicas de la Universidad de Talca.

El investigador destacó que pese a que existen equipos que buscan el control de aerosoles, no existe evidencia científica vinculada a su uso.

“Como comunidad odontológica no tenemos la certeza de que los equipos que se han comenzado a comercializar en Chile cumplen con lo que prometen. Hemos revisado sus certificaciones. Tenemos que ser exigentes en su evaluación científica. Es lo que buscamos con la postulación a fondos de la ANID, certificar los equipos y si todo está bien, recomendarlos”.

“Otro camino que hemos iniciado, en forma paralela a esa postulación, es el desarrollo de una alternativa tecnológica de bajo costo fabricada en nuestro país, que otorgue garantías a los pacientes, colegas y servicios que los utilizan. Esto nos da mucha alegría. Para ambas iniciativas, tanto la evaluación de equipos como la construcción de un prototipo, contamos con los patrocinios de la Universidad de Talca, del CESFAM Carlos Trupp y del Hospital San Juan de Dios de Curicó. Si tenemos éxito, donaremos los equipos a esos centros públicos de salud. Ellos tienen nuestro compromiso”, comentó Rivera.

Por otra parte, el profesor Jorge Morales expresó que “la importancia de estos proyectos es crucial. Contar con evidencia científica que avale los equipos disponibles hoy en el mercado nacional o bien tener un equipo chileno de las características en que estamos trabajando no solo permitirá retomar la atención odontológica del sector público, sino que colaborará en la superación de la crisis en la que se encuentra el sector privado”.

El profesor e investigador Jorge Morales, de la Facultad de Ingeniería, ya se encuentra trabajando en los desarrollos tecnológicos.

Morales siente un gran entusiasmo ante la posibilidad de dar una seguridad plena a quienes asisten a cualquier consulta odontológica durante la pandemia y pospandemia. Cree que la atención odontológica cambió y por un tiempo incierto.

“Confío en nuestras chances de éxito. Los colegas son especialistas en su materia y están acostumbrados a un trabajo riguroso. Sus publicaciones los respaldan. Esto es un factor relevante para abordar los problemas que tiene hoy la atención dentro del box odontológico. Y desde un punto de vista ingenieril, aportaremos lo necesario para soluciones prácticas, útiles y de bajo costo. La empresa H&S Equipos Industriales también está comprometida en esto” enfatizó el investigador Jorge Morales, quien además trabaja en un ventilador mecánico modular.

La profesora Juliana Botelho comentó que “Los análisis microbiológicos que realizaremos otorgarán la tranquilidad que el mundo clínico necesita. El análisis de los aerosoles liberados, utilizando técnicas moleculares de alto rendimiento, nos otorgarán resultados muy confiables. Ya sea para los equipos que se están comercializando o bien para una iniciativa nacional, es confianza lo que buscamos cuando pensamos en la atención clínica”.

La profesora Juliana Botelho es experta en microbiología.

Botelho dijo que la alianza entre odontología, ingeniería y la empresa privada puede ser clave para la detección de eventuales errores en los diseños de los equipos actuales, junto con permitir incorporar todas las mejoras a un equipo que eventualmente pueda ser desarrollado completamente en Chile.

“Esperamos obtener un desarrollo eficiente y de bajo costo, con un impacto favorable sobre la atención odontológica pública y privada. Contamos con un equipo muy creativo”.

La iniciativa cuenta además con la participación de los estudiantes de postgrado Romina Hernández, Patricio Ubilla y María Jesús Arenas, además de los investigadores del INTECH (Argentina) Diego Ruiz y Valeria Turowski.

Flujo de aerosoles del estudiante de doctorado en Sistemas de Ingeniería Patricio Ubilla, quien es experto en ventilación mecánica, gases y fluidodinámica.

Sobre los investigadores


César Rivera es Doctor en Estomatopatología. Tiene experiencia en el análisis de fluidos orales usando biología molecular y proteómica. Jorge Morales es Doctor en Ingeniería Aeroespacial y Mecánica. Posee experiencia en diseño de equipos mecánicos e ingeniería de materiales. Juliana Botelho es Doctora en Odontología. Tiene experiencia en evaluaciones moleculares de biofilms orales. Diego Ruiz es Doctor en Ciencias Biológicas y Valeria Turowski es Doctora en Biología Molecular y Biotecnología. Ambos poseen experiencia en Biología Molecular y Microbiología.

Por Grupo de Medicina Oral

El objetivo del Grupo de Medicina Oral de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad de Talca es desarrollar oportunidades de colaboración en ciencia, innovación y tecnología sostenibles para ayudar a cerrar las brechas en salud oral.