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Ciencia

Participación en las investigaciones biomédicas

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En la clínica odontológica constantemente tenemos desafíos por superar frente al desarrollo y tratamientos de muchas enfermedades. A medida que conocemos los nuevos estándares, éstos van reemplazando las antiguas formas con que las enfrentábamos. Una forma de poder conocer esa información y solidarizar con la comunidad de enfermos y profesionales tratantes, es mediante la realización y participación de investigaciones biomédicas.

Una colaboración voluntaria


Las investigaciones biomédicas observacionales o clínicas incluyen a voluntarios. Por medio de estos estudios, los investigadores podemos conocer más a nuestros pacientes y enfermedades, identificar formas de mejorar los tratamientos y la calidad de vida. Además, los pacientes pueden participar de la vanguardia, de las formas más actualizadas para combatir los problemas derivados de las enfermedades.

Un papel más activo de nuestros pacientes
Figura. Un papel más activo de nuestros pacientes. Texto publicado originalmente en el periódico odontológico WebDental número 59, el año 2017.

 

Los estudios son diseñados para responder a problemas


Los científicos diseñamos estudios para probar nuevas formas de tratar, diagnosticar, prevenir y manejar los efectos de las alternativas terapéuticas. También conducimos estudios para ampliar el conocimiento en determinado campo de las ciencias biomédicas. A estas actividades les dedicamos mucho tiempo y esfuerzo, para que finalmente podamos obtener resultados sumamente confiables y de utilidad.

Estas investigaciones son el paso final de un largo proceso, que comenzó con un problema o una pregunta de investigación. El equipo de investigación diseña diversas estrategias para estudiar el problema identificado o el vacío de conocimiento, lo que habitualmente se conoce como proyecto de investigación.

Figura. Estudio de las aftas. Un ejemplo de participación activa del paciente es la línea de investigación en aftas de la Universidad de Talca, Chile.

Las investigaciones son aprobadas por comités de ética científica


Luego del diseño de la propuesta, esta es analizada por un comité de ética científica. De ser aprobada, se pasa a evaluar los problemas, controlando el máximo de variables posibles en el laboratorio. En ese entorno protegido pueden usarse material genético, células, tejidos provenientes de biopsias, y modelos más complejos que involucran animales de experimentación. Cuando los pacientes necesitan un tratamiento para una determinada enfermedad, estas investigaciones son una opción a tener en cuenta.

El investigador principal


Cada estudio está a cargo de una persona, generalmente un profesional de la salud, llamado investigador responsable o principal. Este investigador es quien prepara el plan de acción o protocolo, que está contenido en el proyecto de investigación. El protocolo explica lo que sucederá durante el estudio. Además contiene la razón por qué se lleva a cabo la investigación, quiénes pueden participar (criterios de inclusión y exclusión), cuántas personas necesitamos en el estudio, tratamientos y experimentos a realizar, frecuencia de las intervenciones y qué tipo de información se recopilará de los pacientes.

El consentimiento informado


Los pacientes colaboradores se enteran de todos estos detalles en un documento llamado consentimiento informado. En este documento se garantiza que los participantes han manifestado voluntariamente su intención de participar de la investigación, después de haber entendido la información que se le ha dado. Los beneficios de la realización y participación de estos estudios son claros. Entre ellas destacan el aporte que pueden hacer los pacientes a los enfermos de hoy y del futuro, compromiso con las terapias indicadas, identificación de necesidades médicas desconocidas, mejora de los tratamientos, aceleración en la obtención de nueva información, formación de capital humano avanzado y una alta capacitación profesional.

Figura. Consentimiento informado. Representa la manifestación voluntaria de participación, de forma libre e informada. El participante debe comprender de qué se trata la investigación.

Los estudios biomédicos representan un esfuerzo institucional y desafíos formidables. Un aporte esencial de la población que se beneficiará directa o indirectamente del nuevo conocimiento, es participar activamente de estos esfuerzos.

Dónde atiendo


Citar como: César Rivera, "Participación en las investigaciones biomédicas," en Medicina Oral, [publicado el 7 septiembre, 2019], Disponible en: https://medicinaoral.pro/participacion-en-las-investigaciones-biomedicas/.

 

Por César Rivera

Cirujano Dentista, Magíster en Patología Oral y Doctor en Medicina Oral. Autor de más de 40 trabajos científicos en revistas nacionales e internacionales.